La cantidad justa puede mejorar nuestro estado de ánimo; demasiado puede hacernos sentir ansiosos y nerviosos. Con moderación, el café parece ser bueno para la mayoría de las personas, es decir, de 3 a 5 tazas, o hasta 400 miligramos de cafeína.

Durante años, se creía que el café era un posible carcinógeno, pero las Directrices dietéticas de 2015 ayudaron a cambiar la percepción. Por primera vez, el consumo moderado de café se incluyó como parte de una dieta saludable. Cuando los investigadores controlaron los factores del estilo de vida, como la cantidad de grandes consumidores de café que también fumaban, los datos se inclinaron a favor del café.

Una gran revisión de 2017 sobre el consumo de café y la salud humana en el British Medical Journal también encontró que la mayoría de las veces, el café estaba asociado con un beneficio, en lugar de un daño. Al examinar más de 200 revisiones de estudios anteriores, los autores observaron que los bebedores moderados de café tenían menos enfermedades cardiovasculares y muerte prematura por todas las causas, incluidos ataques cardíacos y derrames cerebrales, que aquellos que se saltaban la bebida.

Además, los expertos dicen que algunos de los efectos protectores más fuertes pueden ser con diabetes tipo 2, enfermedad de Parkinson y afecciones hepáticas como cirrosis, cáncer de hígado y enfermedad hepática crónica. Por ejemplo, tomar aproximadamente cinco tazas de café al día, en lugar de ninguna, se correlaciona con una disminución del 30 por ciento en el riesgo de diabetes tipo 2, según un metanálisis de 30 estudios.

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El beneficio potencial del café podría deberse a los polifenoles, que son compuestos vegetales que tienen propiedades antioxidantes. Sin embargo, el café no es para todos. Hay preocupaciones sobre el consumo excesivo. Esto es especialmente cierto para las mujeres embarazadas porque la seguridad de la cafeína durante el embarazo no está clara. Si bien la investigación sobre el impacto del café en la salud está en curso, la mayor parte del trabajo en este campo es de observación.